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Up! Energía, ¿Sabías que tu café puede calentar tu hogar?

Up! Energía, ¿Sabías que tu café puede calentar tu hogar?

El pasado 22 de noviembre nos visitó la asociación Factor Escucha presentando su proyecto Up! en Campus Nord. Para conocerles un poco más hemos entrevistado a Judith Gibert y a Danielle Pellikan quienes se han mostrado muy receptivas y con ganas contarnos cómo se desarrolló la idea de la iniciativa.

 

¿Qué es Up!?

"Up! es una iniciativa de la asociación Factor Escucha y es la primera iniciativa en Barcelona que potencia la economía circular mediante la recolección de los posos de café que se generan en la ciudad y su transformación en biocombustible sólido. Se trata de la primera acción de economía circular que tiene como protagonista el café que, después del agua, es la bebida más consumida en el planeta y generadora de un residuo altamente aprovechable. De hecho, se estima que con los residuos de café generados en toda España en una semana, y convertidos en “pellets”, se podría calentar un piso de 70m2 durante 923 años ininterrumpidamente, y con los de un año, se pueden calentar todos los hogares de La Rioja (195.000 viviendas) durante los tres meses de invierno ininterrumpidamente.

 

¿Cuál fue vuestra motivación para empezar?

"En el año 2015 comencé un voluntariado en EICASCANTIC, comenta Judith, una entidad social que trabaja la inclusión social de colectivos migrantes y que llevan adelante el proyecto Ta-Axira para jóvenes migrantes no acompañados. Estos jóvenes llegan a nuestro país buscando un futuro mejor, huyendo de guerras y hambrunas y si bien están tutelados por el estado, al alcanzar la mayoría de edad legal, sin el apoyo ni los recursos necesarios, se quedan en la calle en un completo estado de invisibilidad institucional y con un alto grado de vulnerabilidad emocional.

El primer paso para su inclusión social es encontrar una empresa que les haga una oferta de trabajo para acceder a la documentación legal. A partir de conocer esta realidad comenzamos a pensar en un proyecto que pueda ofrecerles un primer acceso al mercado laboral buscando un modelo que sea sostenible, rentable y que comparta valores propios."

 

¿Cómo empezó todo?

 

"Descubrimos el potencial del café como un residuo muy aprovechable y, a partir de ahí, empezamos a investigar un poco más para ir desarrollando este modelo de negocio. Descubrimos que hay mucho interés en el mercado por los pellets de café y que, tecnológicamente, era relativamente fácil producirlos. A partir de ahi, procedimos a modelar la logística y buscar colaboraciones con entidades, empresas y universidades que nos permitan implementar el modelo de negocio.

Por suerte, recibimos muy buenas respuestas y esto nos permitió, en aproximadamente un año, construir una red amplia de colaboraciones.
Hemos recibido subvenciones y donaciones para poder empezar las pruebas de validacion del modelo de negocio."


¿Cuál es la situación actual?

"Estamos en fase de prueba piloto de la que existen dos partes:

 La logística, donde estamos probando diferentes modelos. El primer modelo se basa en una logísitca propia recogiendo los residuos de puntos de gran volumen, que en este caso es el hospital Mutua de Terrassa a través de ISS facility services quien gestiona el cattering. El segundo modelo se basa en la recogida de última milla que hacemos en colaboración con la cooperativa TEB que trabaja la inserción social de personas con discapacidad intelectual (TEB nos proporciona la recogida puerta a puerta de unos 80 establecimientos entre los barrios de Sants y Gracia). Además se estudiaran otros modelos de logística como la distribución existente de la marca de café Brasilia para incluir la recogida de los residuos en la misma ruta, potenciando así la logística inversa.


Una vez recogidos los residuos de café, serán transformados en biomasa sólida en forma de pellets en la fase de producción: secado natural y peletización. Para ello, estudiantes del máster de sostenibilidad (Adrián Tardío, Ricardo Miranda, Felipe Murillo) y estudiantes de otras universidades han colaborado y aplicado su conocimiento y experiencia para producir los pellets de una forma sostenible."

 

¿Como os veis de aquí unos años?

 

"El objetivo es empezar la producción real en el año 2018, llegar al punto de equlibrio en 2020 y a su vez comenzar a replicar el modelo de recogida en otras ciudades en colaboración con entidades sociales. Al año esperamos poder formar unos 30 jóvenes al año e integrar 6 jóvenes en el mercado laboral tanto en Up! como en otras empresas colaboradoras y un impacto indirecto de generar al menos unos 15 puestos de trabajo por ciudad a través de las colaboraciones con otras entidades."